Sacred Jazz

SACRED JAZZ is primarily composed as an artistic expression of personal religious experience and reflection on religious/theological doctrine. Typical formats are oratorios, cantatas, concert masses and passions, similar to the tradition of sacred music in the Western tradition. Pioneering historical examples are Duke Ellington´s "Sacred Concerts" and the concert masses from Mary Lou Williams and Vince Guaraldi. 


ORIGINAL MUSIC EXAMPLE I:
Here is my Oratorio "Lass leuchten uns dein göttlich Licht" which is an interpretation of Martin Luther´s four solae.
The world is closer together than ever before [...] but divided in dealing with the consequences of colonialism and the exploitation and destruction of the earth, such as climate change, pandemics, migration movements, social injustice and racism. It is overwhelmingly a time of conversion, pause, and reorientation: "How do we want to live?" - "How can we achieve change and make it sustainable, just and free?"

Like Luther, who adapted earlier hymns of the church or vernacular music in new arrangements for his worship services, the body of this oratorio is compromised of seven hymns by Martin Luther. Biblical passages (sola scriptura), original compositions, scriptural passages and texts by protestant Christians John Milton, Gordon Sumner, Dietrich Bonhoeffer and Christian Lehnert provide a wider and contemporary perspective on the meaning of the solae today. This oratorio has also been performed liturgically as a special worship service for the German "Busstag" (18.11.2020) including reflections and prayers from a church congregation. 


I. Sola Gratia
1  Präludium: Der Mensch (Texte: DB | 1. Korinther 18-20)
2  Kyrie: Ach Gott, vom Himmel sieh darein (Martin Luther)
3  Response: Das stumme Kreuz  (Text: Christian Lehnert)   
4  Song: Spirits in the material world (Gordon Sumner)

II. Sola Fide
5  Credo: We All Believe in One True God   (ML, T.: CL | DB)
6  Gloria: O Lord we praise you (Martin Luther)           
7  Response: Der Du bist drei in Ewigkeit  (T.: CL| l. Kor.2,1-5)
8  Song: Hope no higher (Text: John Milton)           

III. Sola Christus                 
 9  Sanctus: Jesus Christus, unser Heiland (ML, Luk. 6)
10 Response: Song of Awareness (Texte: JM | DB)
11 Benedictus: Verleih uns Frieden gnädiglich (ML)
      & Agnus Dei Jesus Christus, unser Heiland (ML)

DB Dietrich Bonhoeffer | CL Christian Lehnert  |  JM John Milton |  ML Martin Luther

Lass leuchten uns dein göttlich Licht

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jazz oratorio for vocal soloist, narrator and jazz ensemble

Recorded at Schlosskirche (Castle Church) WIttenberg on 20 November 2020 next to Martin Luther´s grave.

Carlos Bica – Double Bass  | Marie Gitman – Oboe, Englishhorn | Arne Jansen – E-Guitar

Esther Kaiser – Vocals, Readings |
Carol McGonnell – Clarinette | Eric Schaefer – Drums 

Lauren Steinmetz – Cello| Uwe Steinmetz – Saxophon & Komposition


Recorded and produced by Rainer Ahrens for
Felicitas Records 2020


GOD IS NOW

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My second example of Sacred Jazz is a cantata for Big Band, Mixed Choir and Organ. Here is a video of the premiere performance at the Memorial Church Berlin.

GOD IS NOW

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Cantata for Big Band, Mixed Choir and Organ

I. Entrance / Cherubicon 3 Canons in 15 parts 

II. CORO 1 communal choral Gott ist gegenwärtig. Lasset uns anbeten und in Ehrfurcht vor ihn treten. Gott ist in der Mitte. Alles in uns schweige und sich innigst vor ihm beuge. Wer ihn kennt, wer ihn nennt, schlag die Augen nieder; kommt, ergebt euch wieder.

III. Response: „Dedication“ 

IV CORO 2 / FUGATO Herr, komm in mir wohnen, lass mein’ Geist auf Erden dir ein Heiligtum noch werden; komm, du nahes Wesen, dich in mir verkläre, dass ich dich stets lieb und ehre. Wo ich geh, sitz und steh, lass mich dich erblicken, und vor dir mich bücken. 

V. Response: „Incarnation” 

VI. REZITATIV 1 (bassi) Wir entsagen willig allen Eitelkeiten, aller Erdenlust und Freuden; da liegt unser Wille, Seele, Leib und Leben dir zum Eigentum ergeben. Du allein sollst es sein, unser Gott und Herre, dir gebührt die Ehre. 

VII. Response: ”Renounciation” 

VIII. CORO 3 / SOLO Majestätisch Wesen, möcht ich recht dich preisen und im Geist dir Dienst erweisen. Möcht ich wie die Engel immer vor dir stehen und dich gegenwärtig sehen. Lass mich dir für und für trachten zu gefallen, liebster Gott, in allem. 

IX. Response: „The unknowable (but) dancing God” 

X. CORO 4 / SOLO Luft, die alles füllet, drin wir immer schweben, aller Dinge Grund und Leben, Meer ohn ́Grund und Ende, Wunder aller Wunder: Ich senk mich in dich hinunter. Ich in dir, du in mir, lass mich ganz verschwinden, dich nur sehn und finden. 

XI. CORO 5 - SOLO Du durchdringest alles; lass dein schonstes Lichte, Herr, berühren mein Gesichte. Wie die zarten Blumen willig sich entfalten und der Sonne stille halten, lass mich so still und froh deine Strahlen fassen und dich wirken lassen. 

XII. Response: „Inspiration” 

XIII. REZITATIV 2 (alti) Mache mich einfältig, innig, abgeschieden, sanft und still in deinem Frieden; mach mich reinen Herzens, dass ich deine Klarheit schauen mag in Geist und Wahrheit; lass mein Herz überwärts wie ein’ Adler schweben und in dir nur leben. 

XIV..Stille - „A Love Supreme“ 

XV CORO 6 communal choral 
(CORO 1) and Exit „Cherubicon“ God Himself is present: Let us now adore Him, And with awe appear before Him. God is in His temple, All within keep silence, Prostrate lie with deepest reverence. Him alone God we own, Him our God and Savior; Praise His Name forever. 

* NDR Big Band * Berlin Vocal Project: (Young Voices Brandenburg, HDPK and JIB) Marc Secara and Judy Niemack, cond. * Eric Schaefer - dr/mod synth * Daniel Stickan - org. * Lars Moeller - cond. * Comp./Sax: Uwe Steinmetz  * VID: Klaus Mancke * Rec©NDR//Christian Cluxen // on air (NDR) 06/16 10.11pm